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猫导演的人类悲剧

2018年07月27日

猫导演的“盲目的爱”

早些时候,美国科学家发现,有一些老鼠竟然敢在猫的四周晃来晃去,甚至敢在猫眼前潇洒走一回。但猫面对前来挑战其权威的老鼠根本不给什么面子,一律把送上门来的全部“笑纳”!对此,科学家感到非常困惑:为什么老鼠如此胆大,竟然敢冒死挑战天敌的权威呢?

接下来的研究发现,原来是老鼠沾染了猫粪便,有可能把粪便里的刚地弓形虫吃到了肚子里了,一旦中招,老鼠的大脑就会受到影响,从而会提高它们大脑中的多巴胺水平。多巴胺是一种神经传导物质,会让哺乳动物兴奋。因此老鼠会变得更加活跃,对猫的恐惧感减少,于是它们才敢前去挑战猫的权威。从实质上看,这种“自杀式”行为其实是由这种寄生虫导演的。因为这种寄生虫虽然可以在猫的体外存活,但只能在猫科动物的肠道内繁衍。因此这种寄生虫通过给老鼠添加兴奋物质的方法,让老鼠像喝醉了酒那样,敢于接近猫,对猫产生“盲目的爱”,于是就会主动送到猫的嘴巴里,这样,这种寄生虫才能完成生命循环。

让科学家感到意外的是,有了这种寄生虫的猫还可以使用同样的招数,让人类上演“盲目的爱”。美国科学家发现,有很多从不喜欢猫的人,一旦接触猫一段时间以后,很容易感染上这种寄生虫,如果“中招”,便会让人格外喜欢猫。这说明人对猫态度的转变就是猫身上的这种寄生虫导演的,它会让人稀里糊涂地爱上猫。而后续的研究发现,人类对猫的这种“盲目的爱”,还会产生一系列意想不到的恶果。

让人神经,逼人自杀

科学家发现,这种寄生虫真是太容易感染人类了,因为人类在清洗猫窝、食用未洗干净的蔬菜、生肉、未煮熟的肉类或者饮用受到污染的水时,就有可能感染上这种寄生虫。而受感染者除了会对猫产生“盲目的爱”以外,还会招来很多麻烦或疾病,甚至是杀身大祸。例如,它会使人的性格产生戏剧性改变。女性被感染后,会变得更加热情、外向和关心他人,男性会变得笨拙乃至沉闷,而且无论男女都更容易有负罪感和不安全感。总之是会让原本熟悉他们的人,感到他们变陌生了,甚至会产生误解,闹出笑话。据估计,目前全球有相当多的人或多或少受到了这种寄生虫的影响,改变了性格。

英国牛津大学的研究者发现,感染了这种寄生虫的儿童会患上多动症,智商也会下降。可怕的是,如果孩子处在母乳喂养期,家中有猫共同生活,那么他成年后患精神分裂症的可能性会比其他婴儿高51%;而那些在儿童时期养猫的人,成年后患精神分裂症的可能性也比不养猫的人高53%。

法国科学家最近又发现,女性如果严重感染上这种寄生虫的话,与未感染的女性相比,其试图自杀的风险增大1.5倍,这是通过对4.5万多丹麦女性进行研究后得出的结论。

所以科学家认为,这种寄生虫会对人的神经系统造成程度不同的伤害,最严重的是能让人自杀。

多种疾病的源头

科学家还发现,猫给人带来的伤害还不仅仅是神经系统方面的,还有许多是生理方面的。

如猫给人带来的猫癣,就是顽固难医的疾病。人感染猫癣后,轻度患者会感觉皮肤瘙痒,出现红疹;重度患者会出现脱发和皮肤大面积病变,导致渗出性化脓。猫给人带来的猫狂犬病,也是危险程度很高的传染病,严重的也会要人性命。猫还能给人带来易被忽视的传染病——猫抓病。人若感染猫抓病,免疫功能低下者全身都有可能发生严重的病变,极个别甚至会死亡。此外,感染刚地弓形虫的人,除了容易产生神经系统疾病外,还会引发淋巴结炎、心肌炎、肝炎、肾炎、支气管炎等。而一旦孕妇被猫抓伤,猫所携带的刚地弓形虫就会导致胎儿感染,从而发生早产、流产、畸胎或死胎……

好在上述这些由猫带给人类的疾病,大都有办法可以防治,但让人惧怕的是,近日香港的研究人员在猫的身上又发现了新病毒。这种病毒被称为“猫科动物麻疹病毒”,该病毒是通过发炎来引发猫的肾脏疾病,情况严重时会导致猫死亡。为了证实这种病毒具有普遍性,研究人员在香港和大陆流浪猫中寻找与这种病毒相似的DNA片段。通过对457只猫进行测试,发现有28%的猫在过去的某个时候感染过该病毒。研究人员对城市中27只流浪猫的尸体进行了解剖,发现其中有7只死于由这种病毒引发的肾病。这种病毒的传染范围之大和危害程度之大,由此可见一斑。由于类似的病毒在人类和犬类动物体内也发现过,因此研究人员猜测其“发源地”很可能在猫身上。虽然在目前看来这种病毒不会快速传染给人类,但传播的风险依然存在。人类应该提前注意才是上策。

看来,当我们在和宠物猫嬉戏的时候,还要警惕它可能给我们造成的各种悲剧,提前采取有力的预防措施,才是明智的办法。

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